低代码:to B的“电商式”战场

2019-10-24 15:33 稿源:小饭桌公众号  0条评论

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www.vosunlighting.com_【官方首页】-豪利777声明:本文来自于微信公众号 小饭桌(ID:xfzmedia),作者:石富元,授权站长之家转载发布。

美国的对标企业OutSystems晋身独角兽后,国内的低代码赛道迎来了创业潮。

创立于 2001 年的低代码开发平台OutSystems于去年 6 月获得了由KKR和高盛联合投资的3. 6 亿美元,投后估值超过 10 亿美元。据报道称近年来OutSystems开始进入发展快车道,去年营收超 1 亿美元,而且每年还保持着70%的增速。

受到OutSystems的鼓舞,中国创投市场去年开始把注意力集中投向了低代码领域,大量相关创业项目纷纷“傍上”了低代码标签,投资机构也开始密集出手。

www.vosunlighting.com_【官方首页】-豪利777“低代码这种模式其实很早就有了,只不过Forrester(技术和市场调研公司)把‘低代码’这个概念创造出来后,市场更容易理解我们在做的事情,随即中美市场的需求都开始大量涌现。www.vosunlighting.com_【官方首页】-豪利777”APICloud创始人兼CEO刘鑫对小饭桌解释道。

但通过调查小饭桌发现,在低代码这个概念之下,各家的打法大相径庭,甚至于低代码暂时都很难被定义为一个赛道,由于模式和边界的不清晰,低代码更像是一个大家都在讲但讲得都不一样的“趋势”。

就好比 20 年前的电商概念,虽然很多人都在讲,但各家的做法千差万别。有像阿里搭建双边网络生态的,有像京东做重模式自营的,有在某一个细分领域做垂直电商的,还有一些品牌商和传统渠道商为了防守做的渠道线上化电商。

虽然时至今日电商似乎有了相对确定的成功范式,但在当时各路玩家都在依仗自身的既定优势探索着自己理解的电商“模样”。

低代码当前的格局和 20 年前的电商相似,区别在于其针对的是to B市场。按刘鑫的话讲,低代码的本质并非是技术创新,而是一种模式创新。

在低代码的战国时代,为了帮助创投两界能更清楚地看清未来的趋势,少走弯路,小饭桌特意采访了:

  • APICloud创始人兼CEO刘鑫

  • ClickPaaS创始人兼CEO胡柏

  • 轻流创始人兼CEO薄智元

  • 新进创投合伙人洪弈

经过多方观点的碰撞和资料比对,小饭桌总结了一些共通的和相对确定的发展脉络,以下为本文要点:

1、低代码将开启软件开发的工业化时代;

2、低代码主要融合了PaaS(主要是aPaaS和iPaaS)、BPM、MADP等技术;

3、低代码短期来看是工具创新,长期而言是生态和模式创新;

4、低代码的竞争短期而言主要看谁能更好地教育市场,长期而言将是模式之争,但最终大家都会趋同;

5、在国内低代码至少是一个 500 亿规模的市场。

开启软件开发的工业化

“软件开发行业和建筑业很像,都分设计和施工两个阶段,但区别在于建筑业80%的价值聚焦于设计环节,而软件行业80%的资源花在了开发阶段。”ClickPaaS创始人兼CEO胡柏认为,低代码的重要价值就是能让企业把重心聚焦于创造价值的设计环节。

www.vosunlighting.com_【官方首页】-豪利777欧美软件企业过去二三十年的做法是,只专注于核心系统的研发和搭建,而将大量非核心模块的开发任务转包给中国、印度等廉价劳动力市场。

但近些来这种模式开始失效。

一方面随着软件复杂度的提升,虽然印度等开发人员的开发成本低,但是整个软件系统开发过程中的管理成本却急剧上升,印度开发人员根本不懂业务只会看文档写代码,产出的代码质量无法保障,而且开发周期难以把控。

另一方面近年来移动互联网的蓬勃发展不断推高程序员的工资水平,就连美国企业也开始无法承受如此之高的编程人员成本,“一个软件项目可能80%的预算都要花在开发环节。www.vosunlighting.com_【官方首页】-豪利777”胡柏对小饭桌说道。

因此,原本的应用开发模式,企业已经愈发难承其“重”。

而且受过互联网思维的洗礼,中国大量传统企业也纷纷开始追求业务的快速迭代,并希望信息系统能根据业务的变化实现实时的个性化开发,传统固定模板的ERP、CRM等企业办公软件已经无法满足企业用户的需求。

“ 2017 年左右,中国企业开始大规模尝试SaaS应用,并体会到了SaaS的便利性和丰富性,但某些个性化的需求并无法通过标准化的SaaS很好满足,但企业又很难回到过去通过外包开发实现个性化需求的时代,因此市场需要能自定义需求的新型解决方案。www.vosunlighting.com_【官方首页】-豪利777”轻流创始人兼CEO薄智元说道。

一边是水涨船高的开发成本,另一边是不断迸发的个性化开发需求,双向压力的推动下,更高开发效率和更低开发成本的低代码开发平台便应运而爆发。

刘鑫告诉小饭桌,APICloud可以把原本数月才能完成的移动应用开发周期缩短一半;ClicPaaS的官网数据则显示,其平均缩短了75%的应用创建时间和90%的集成周期,能100%降低代码出bug的风险,同时降低75%以上的运维迭代等持续成本。

正是基于以上成本效率优势,Forrester报告预测,低代码开发平台的市场将从 2015 年的 17 亿美元增长到 2020 年的 155 亿美元,并预计到 2020 年75%的应用程序将通过低代码平台完成开发。

同时资本市场也开始密集关注这个赛道。新进创投合伙人洪弈认为一方面这两年来to B领域的投资机比to C领域确实会更多一些,另一方面中国人力成本提高开始促使企业产生更强的效率提升意愿,“能用工具替代人的工作都会尽量优先考虑工具。”

“但软件开发行业过去很长时间仍处于依仗人力投入的‘农耕’时代,而低代码的出现有望开启软件开发业的‘工业化’。”刘鑫向小饭桌判断道。

低代码的“刻板印刷”和“活字印刷”

传统的软件开发和农业生产非常相似,播种、灌溉、施肥、除草、收割等环节都是串联进行,即上一个程序没走完下一个就没办法开始。

因此农业生产的成本计算,除了化肥等物料投入外,就主要是人力成本的投入,人力总成本主要与单位人力成本、投入的人数以及生产天数三者的乘积正相关。

同样的,软件开发的成本也主要是人力成本(=人均工资*人数*天数),而低代码可以改变传统的软件开发流程,在这三个核心要素上都做大比例的压缩。

低代码开发平台首先用到的技术是PaaS,尤其是其中的aPaaS(应用部署和运行平台)和iPaaS(集成平台),aPaaS上已经封装好了大量功能模块,开发者可以直接通过API调用这些模块拼装应用,同时利用iPaaS把不同的应用系统实现集成。

其次,低代码开发还用到了BPM(业务流程管理),可以借助其可视化操作的技术,以直接拖拽的方式拼装应用,整个过程只需要用到很少的代码甚至零代码。

最后,低代码开发平台还需要具备MADP(移动应用开发平台)能力。在APICloud开发者可以采用混合开发技术构建应用,一套代码同时生成安卓、iOS两端应用,且可以同时完成线上部署。

如此一来串联式的传统软件开发模式,就变成了可以并行推进的并联开发模式,而且由于大量代码已经事前封装好,整个开发过程并不需要写很多代码,程序出bug的概率也大大降低,因此整个开发过程的人力投入和开发周期都能大大压缩。

另外低代码开发还降低了对程序员的技能要求,这样有助于企业压缩开发人员的平均工资。

就是通过以上手段,低代码开发实现了对传统软件开发的变革,把水涨船高的开发成本大比例降了下来,同时提高了开发效率,企业能更灵活地应对外部环境变化快速做出业务调整。

据胡柏介绍,其服务的一个大企业客户原本基于SAP和Oracle的产品部署了一套信息系统,但由于业务发生变化需要对原本的系统做出调整,实施的公司给出了“ 6 个月 600 万元”的报价,ClickPaaS承接过来后 1 个月便完成了任务交付,而每年的租金仅 70 万元。

刘鑫认为低代码能变出这样的“魔术”,仰仗的就是以上三个技术“道具”。“一个正规的低代码开发平台必须同时具备PaaS、BPM、MADP三项技术能力,而且每一项都是核心,每一项都要足够强。”

在具体的技术实现路径上,低代码开发平台能大体分为两类:

一类是基于表单驱动的模式,以BPM技术为重点,可以通过多个有层级关系的表单串联出一个轻量级应用,比如一个进销存管理工具。其主打零代码开发,可以视为是传统单一表单制作工具的升级版,轻流便是这一类企业。

另一类是基于模型驱动的模式,以PaaS技术为重点,可以通过调用各类功能模块开发出不同类型和规模的应用,比如APP、ERP、CRM等。其能应对企业不同程度的复杂场景开发需求,既能服务大企业客户,也能服务中小企业客户,APICloud和ClickPaaS都是这一类的平台。

“前者就好比是‘雕版印刷’,而后者则是‘活字印刷’,前者用来印刷篇幅较少的内容会比较方便,但应对红楼梦这样大部头的著作后者的灵活性便更有优势。”胡柏打比方道。

但就目前的情况而言,并无法断定低代码和零代码孰优孰劣。薄智元强调“低代码和零代码是两个不同的发展方向”,其认为二者有各自的优势领域和应用边界,就实现BPM需求这个方向而言零代码开发更有优势。

“从我们的市场接触情况来看,向我们发起需求的往往不是企业的IT部门,而是没有开发能力的业务部门。”薄智元进一步解释道,“业务部门需要快速迭代业务,但传统企业的IT部门并不能很好地满足其对应的系统开发需求,我们这种不需要编程的应用开发方式则能兼顾这‘两难’。”

刘鑫印证了薄智元一半的观点,“我们确实是从企业IT部门获得认可,但赚业务部门的钱,业务部门才是有需求并掌握预算的‘准客户’。”这是因为传统企业的IT部门并不会像互联网企业的开发部门一样全力支持业务的迭代,其主要任务是维护企业的ERP等核心系统正常运行。

但刘鑫同时指出,很多复杂的应用零代码便无法胜任,仍需要借助二次开发完成部署,只不过这个任务不是由企业的IT部门承担,而是由APICloud这样的低代码平台完成。

刘鑫同时提醒道,低代码开发所用到的三项核心技术,都是已经出现了十年乃至二十年的技术,因此低代码开发并非是原创技术创新,而是整合技术创新。

如果把尺度拉长,回归商业的视角思考,低代码开发短期看或许是个技术工具创新,但长期而言或将是类似电商的一种模式创新甚至是生态创新,会完成对整个软件开发产业的变革,就像电商对零售产业的变革。

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